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Termes, abréviations et symboles

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eau

4e édition

EAU.

s. f.
■  Élément froid & liquide. L’élément de l’eau. Eau élémentaire. Eau naturelle. Eau de source. Eau de fontaine, de puits, de citerne, de ruisseau, de rivière, de mare. Eau de pluie, ou pluviale. Eau de roche. Clair comme eau de roche. Eau du Ciel. Eau de neige. Eau de mer. L’eau de la mer. Eau claire. Bonne eau. Eau bonne à boire. Eau fade. Eau vive. Eau fraîche. Eau chaude. Eau courante. Eau jaillissante. Eau dormante. Eau croupie. Eau bourbeuse. Eau légère. Eau pesante. Eau puante. Goutte d’eau. Verre d’eau. Seau d’eau. Porteur d’eau. Il y a tant d’arpens d’eau dans cette terre. Puiser, tirer de l’eau. Boire de l’eau. Il ne boit que de l’eau rougie. Il boit le vin sans eau. Mettre de l’eau dans son vin. Il est si vilain, si avare, qu’il ne donneroit pas seulement un verre d’eau.
On appelle Bûveur d’eau, Celui qui ne boit que de l’eau.
On dit, Jeûner au pain & à l’eau, pour dire, Ne manger que du pain & ne boire que de l’eau.
On dit proverbialement d’Un homme qui ne vaut guère, principalement d’un valet qui rend peu de service, qu’Il ne vaut pas l’eau qu’il boit.
On dit familièrement d’Un marché, d’un travail où il n’y a rien à gagner, qu’Il n’y a pas de l’eau à boire.
On dit proverbialement d’Un homme qui est si malheureux ou si mal habile, que le moindre accident est capable de le perdre, qu’Il se noyeroit dans un verre d’eau.
Eau, s’emploie par rapport aux fontaines. Fouillez en cet endroit-là, vous trouverez de l’eau. Une source d’eau. Ligne d’eau. Pouce d’eau. Filet d’eau. Jet d’eau. Nappe d’eau. Réservoir d’eau. Rond d’eau. Carré d’eau. Pièce d’eau. Pièce d’eau de tant d’arpens. Il entend la conduite des eaux. Il fait monter l’eau tant de pieds plus haut que sa source. Eau jaillissante. Eau plate.
On dit proverbialement, qu’Il n’est pire eau que celle qui dort, pour dire, qu’Un homme taciturne, sombre, morne, est plus dangereux que celui qui parle beaucoup.
On dit De deux personnes qui se ressemblent fort, qu’Elles se ressemblent comme deux gouttes d’eau.
Eau douce, se dit De l’eau des rivières, des étangs, des lacs, & à la différence de l’eau de la mer. Poisson d’eau douce.
On dit proverbialement d’Un Médecin peu habile, ou qui n’ordonne que des remèdes fort communs, & qui n’ont aucun effet, que C’est un Médecin d’eau douce.
Eau, se dit à l’égard de ses différens usages. Eau chaude. Eau bouillante. Eau ferrée, où l’on a éteint un fer chaud. Eau panée, dans laquelle on fait tremper du pain. Eau battue, que l’on a versée plusieurs fois d’un vase dans un autre. Eau blanche, où l’on met du son pour la faire boire aux chevaux.
On appelle Eau Baptismale, L’eau dont on se sert en donnant le Sacrement de Baptême.
Eau bénite. On appelle ainsi l’eau qui se bénit dans l’Église les Dimanches avec des cérémonies particulières, & plus solennellement à Pâques & à la Pentecôte. Donner, jeter, présenter de l’eau bénite.
On dit, Faire l’eau bénite, pour signifier, La cérémonie de la bénédiction de l’eau.
On dit proverbialement d’Une vaine protestation de service & d’amitié, que C’est de l’eau bénite de Cour.
On dit proverbialement & bassement d’Une affaire qui ne réussit point, qu’Elle s’en va en eau de boudin.
On dit figurément, Porter de l’eau à la mer, à la rivière, pour dire, Porter des choses en un lieu où il y en a déjà une grande abondance. On se sert de la même phrase en diverses autres occasions. Ainsi on dit figurément & proverbialement, que C’est porter de l’eau à la mer, à la rivière, que de donner à une personne très-riche, & qui n’a besoin de rien. On dit dans le même sens, C’est une goutte d’eau dans la mer.
On dit d’Un ragoût, d’un fruit, &c. qu’Il ne sent que l’eau, pour dire, qu’Il ne sent rien, qu’il est insipide.
Eau, se prend plus particulièrement pour la pluie. Si le vent dure, nous aurons de l’eau. Il est tombé bien de l’eau. Le temps est à l’eau. L’été a été trop sec, tout à séché faute d’eau. Les blés ont grand besoin d’eau.
On dit, que Les eaux sont grandes, grosses, hautes, &c. pour dire, que Les eaux des rivières sont débordées, les chemins inondés.
On dit, que Les eaux sont basses, pour dire, qu’Il y a peu d’eau dans les rivières.
On dit fig. & fam. que Les eaux sont basses, Quand il n’y a plus guère d’argent dans le coffre, dans la bourse, ou plus guère de vin dans le tonneau, dans la bouteille.
On dit, qu’Un homme est obligé de recevoir les eaux de son voisin, pour dire, Les eaux pluviales qui tombent de dessus le toit de la maison de son voisin.
Eau, signifie quelquefois, Mer, rivière, lac, étang. Au bord de l’eau. Se jeter à l’eau. Aller par eau. Passer l’eau. Il ne sauroit souffrir l’eau, il va toujours par terre. Ce barbet va bien à l’eau. S’en aller à vau-l’eau. Nager, flotter sur l’eau. Aller au fond de l’eau. Revenir sur l’eau. Craindre l’eau. Lancer un navire à l’eau. Nager entre deux eaux. Couper l’eau en nageant. Le navire fendoit les eaux. Il avoit de l’eau jusqu’au cou, il n’en avoit qu’à mi-jambe. Battre l’eau pour prendre du poisson.
On dit, À fleur d’eau, pour dire, Au niveau de la superficie de l’eau. Batterie à fleur d’eau. Coup à fleur d’eau.
On dit figurément De ceux qui ont rétabli leurs affaires, qu’Ils sont revenus sur l’eau.
On dit aussi figurément, Battre l’eau, pour dire, Travailler inutilement, perdre sa peine.
Et l’on dit aussi dans le même sens d’Une tentative qui n’a rien produit, & qui ne peut rien produire, que C’est un coup d’épée dans l’eau.
On dit, Rompre l’eau à un cheval qui boit, pour dire, L’empêcher de boire trop avidement.
On dit figurément, qu’Un homme nage entre deux eaux, pour dire, qu’Il se ménage entre deux partis contraires, sans se déclarer.
On dit figurément & familièrement, qu’Une entreprise, qu’une affaire est à vau-l’eau, pour dire, qu’Elle est manquée.
On dit figurément, Nager en grande eau, pour dire, Être dans l’abondance, ou se trouver dans les occasions de faire plus grande fortune.
On appelle figur. & par plaisanterie, Gens de de-là l’eau, Des gens qui ne savent pas les choses du monde. Vous nous prenez pour des gens de de-là l’eau.
On dit figur. qu’Il faut laisser couler l’eau, pour dire, qu’Il faut laisser aller les choses comme elles vont, sans s’en mettre en peine.
On dit proverbialement, qu’Il a bien passé de l’eau sous les ponts depuis ce temps-là, pour dire, qu’Il y a bien eu des changemens & des révolutions.
On dit figurément, Faire venir l’eau au moulin, pour dire, Faire venir du profit à la maison, à la Communauté.
On dit figurément, Pêcher en eau trouble, pour dire, Faire son profit, faire bien ses affaires pendant le trouble, la division, les malheurs publics, &c.
On dit figurément d’Un homme qui est dans un état où il ne lui manque rien pour être à son aise, qu’Il est comme le poisson dans l’eau.
On dit proverbialement & figurément d’Un homme qui paroît simple & innocent, quoiqu’il soit malin, Il semble qu’il ne sait pas l’eau troubler.
On dit proverbialement, qu’Un homme a mis de l’eau dans son vin, pour dire, qu’Il a moderé son emportement, ses prétentions, &c.
On dit, Suer sang & eau, pour dire, Faire des efforts extraordinaires pour venir à bout de quelque chose. En ce sens il se dit aussi d’Un homme qui souffre extraordinairement. Il se dit plus souvent des peines d’esprit. Il entendoit des choses si désagréables, qu’il suoit sang & eau.
On dit d’un valet mal habile, qui ne trouve point les choses les plus aisées à trouver, qu’Il ne trouveroit point d’eau à la rivière.
On dit De deux personnes qui ont de l’aversion l’une pour l’autre, que C’est le feu & l’eau.
On dit figurément & familièrement, Tenir le bec dans l’eau, pour dire, Amuser de belles paroles, de belles promesses, tenir en suspens, sans donner de réponse positive.
On dit, qu’Un Navire fait eau, pour dire, qu’Il y entre de l’eau par quelque ouverture.
On dit aussi, qu’Un Vaisseau, une Flotte, sont allés faire de l’eau en quelque lieu, pour dire, qu’Ils y sont allés se fournir d’eau bonne à boire.
On dit, qu’Un poisson est de bonne eau, pour dire, qu’Il ne sent point la bourbe. Carpe de bonne eau.
Eau, se dit aussi De certaines eaux, qui en passant au travers des minéraux, contractent quelque vertu médicinale, soit qu’on s’y baigne, soit qu’on les boive. Eau minérale. Eau de Forges, de Spa, de Bourbon, de Bourbonne, de Passi, de sainte Reine. Eaux vitrioliques, alumineuses, &c. Aller aux eaux. Prendre les eaux. Il prend tous les matins deux bouteilles d’eau d’un tel endroit. Les eaux ne lui seront pas bonnes. Il ne rend point ses eaux. Les eaux ne passent point.
On appelle Eau, Certaines humeurs, certaines sérosités qui se trouvent, qui s’engendrent dans le corps de l’animal. Quand il fut mort, on lui trouva la poitrine toute pleine d’eau rousse, d’eau verdâtre. Les eaux qui tombent, qui distillent du cerveau. Les vésicatoires font des ampoules pleines d’eau claire. Cette Médecine lui a bien fait vider des eaux. Ce cheval a des eaux aux jambes, il faudroit sécher ses eaux, lui barrer les veines pour arrêter les eaux. On lui a tiré de mauvais sang, ce n’est que de l’eau. Cette femme accouchera bientôt, ses eaux ont percé.
Eau, se prend aussi pour sueur. Il s’est échauffé à courir, il en est tout en eau. L’eau lui dégouttoit du visage.
On dit fig. & fam. d’Un homme devant qui on fait ou l’on dit quelque chose qui le met en goût, qui lui donne envie, qu’On lui fait venir l’eau à la bouche, que l’eau lui en vient à la bouche. Quand vous lui parlez de ce ragoût, vous lui faites venir l’eau à la bouche.
Eau, signifie aussi Urine, en style populaire. Faire de l’eau. Lâcher de l’eau. Retenir son eau. Laisser aller son eau. Il faut garder de son eau dans un verre, pour la faire voir au Médecin.
On dit fig. & fam. d’Un homme qui n’a rien opéré dans une affaire qu’il avoit entreprise, & qui n’y sauroit rien avancer, qu’Il n’y fait & qu’il n’y fera que de l’eau toute claire.
On dit, Fondre en eau, pour dire, Verser des larmes en abondance.
Eau, se dit aussi d’Une liqueur artificielle, exprimée de quelque plante, de quelque drogue, ou tirée par l’alambic, ou composée de différens sucs. Eau rose. Eau de plantain. Eau de chicorée, &c. Eau de vie. Eau d’ange. Eau de senteur. Eau de la Reine d’Hongrie. Eau de fraises, de cerises, de groseilles. Eau styptique. Eau vulnéraire. Eau clairette. Eau cordiale.
Les Chimistes font différentes sortes d’eaux. De l’eau forte. De l’eau seconde. De l’eau de départ. De l’eau régale.
Eau-forte. On nomme ainsi une estampe gravée avec le seul secours de l’eau-forte, & dans laquelle le burin n’a pas travaillé. Une belle eau-forte.
Eau, signifie Suc, en parlant de quelques fruits, particulièrement de la pêche & de la poire. Cette pêche, cette poire a une bonne eau, une eau fort agréable, a bien de l’eau.
Eau, se dit aussi Du lustre, du brillant qu’ont les perles, les diamans & quelques autres pierreries. Ces perles sont d’une belle eau. Ces diamans sont de la première eau.
On dit aussi, Donner eau à un drap, à un chapeau, pour dire, Lui donner du lustre.
On appelle Couleur d’eau, Une certaine couleur qu’on donne au fer poli, laquelle le rend bleuâtre. Il faut mettre ces pistolets, ces éperons en couleur d’eau.
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