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Termes, abréviations et symboles

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œuvre

6e édition

ŒUVRE.

s. f.
■  Ce qui est fait, ce qui est produit par quelque agent, et qui subsiste après l’action. Les œuvres de Dieu. Les œuvres de la nature. Les œuvres de la grâce. Dieu est admirable dans ses œuvres. L’homme est l’œuvre des mains de Dieu. Travailler à l’œuvre de son salut. Il a laissé l’œuvre imparfaite. L’œuvre de la création fut achevée en six jours. L’œuvre de la rédemption fut accomplie sur la croix. Dans le style soutenu, il est quelquefois masculin, au singulier. Un si grand œuvre. Ce saint œuvre. Un œuvre de génie.
Prov., À l’œuvre on connaît l’ouvrier, C’est par le mérite de l’ouvrage qu’on juge du mérite de celui qui l’a fait.
Prov., La fin couronne l’œuvre, Ce n’est pas assez de bien commencer, il faut bien finir. Il se dit aussi en parlant De quelqu’un qui, ayant bien ou mal commencé, finit encore mieux ou plus mal. Il a vécu en dissipateur, et il est mort à l’hôpital : la fin couronne l’œuvre. Après une vie toute chrétienne, il est mort comme un saint : la fin couronne l’œuvre.
Fam., Ne faire œuvre de ses dix doigts, Ne faire rien du tout.
Fam. et ironiq., Voilà de vos œuvres, se dit À quelqu’un qui a gâté ou brisé quelque chose.
Prov., Jamais un tel n’y fit œuvre, Jamais un tel, quoique fort habile, ne fit ou n’aurait pu faire aussi bien. Cela se dit ordinairement par exagération. Il écrit en latin mieux que personne, jamais Muret n’y fit œuvre. Il compose des vers admirables, jamais Boileau n’y fit œuvre.
L’œuvre de la chair, ou L’œuvre de chair, La conjonction charnelle de l’homme et de la femme. Dans la traduction vulgaire des commandements de Dieu, on dit, Œuvre de chair ne désireras qu’en mariage seulement.
En termes de Palais, Cette femme est enceinte des œuvres d’un tel, Elle est grosse du fait d’un tel.
Mettre en œuvre, Employer à quelque usage. Mettre du bois, des pierres en œuvre. Il s’emploie figurément. Mettre toute sorte de remèdes en œuvre pour guérir. Mettre tout en œuvre pour réussir. Cet auteur a fort bien mis en œuvre le sujet qu’on lui avait indiqué. Ce poëte excelle à mettre en œuvre les idées d’autrui. Il se dit aussi en parlant Des personnes. Il est excellent ouvrier, c’est dommage qu’on ne le mette pas en œuvre. C’est à ceux qui mettent les ouvriers en œuvre à les payer.
Mettre à l’œuvre, Faire commencer un travail à quelqu’un, le mettre à un travail. On dit dans un sens analogue, Se mettre à l’œuvre, et Être à l’œuvre, en œuvre.
Main-d’œuvre. Voyez ce mot composé à son rang alphabétique, dans la lettre M.
Maître des œuvres, Officier qui avait juridiction et inspection sur les ouvrages de maçonnerie et de charpenterie.
Maître des basses œuvres, Cureur de retraits, vidangeur.
Maître des hautes œuvres, Le bourreau, l’exécuteur de la haute justice.
En termes de Marine, Œuvres de marée, Radoub, carénage que l’on donne aux vaisseaux, soit en haute mer, soit sur un banc, quand la mer est retirée. Œuvres mortes, Les parties d’un vaisseau qui sont hors de l’eau ; par opposition à Œuvres vives, Les parties qui sont dans l’eau.
Œuvre, en termes de Joaillerie, L’enchâssure d’une pierre, le chaton dans lequel une pierre est enchâssée. Mettre un diamant en œuvre. Voilà un rubis qui est bien mis en œuvre. L’œuvre de ce diamant est fort délicate. Son diamant sortit de l’œuvre et tomba.
Un diamant qui est hors d’œuvre, hors de l’œuvre, Un diamant qui n’est pas encore monté, ou qui est sorti de sa sertissure.
Œuvre, signifie aussi, La fabrique d’une paroisse, le revenu affecté à la construction et à la réparation des bâtiments, à l’achat et à l’entretien des choses nécessaires au service divin. L’œuvre de cette paroisse est fort riche. Il a donné tant à l’œuvre.
Il se dit également Du banc particulier que les marguilliers d’une paroisse occupent dans la nef de l’église. Les marguilliers sont assis dans l’œuvre, entendent le sermon dans l’œuvre. L’œuvre de cette paroisse est fort belle. Le banc de l’œuvre.
Œuvre, se dit souvent Des productions de l’esprit, des ouvrages en prose ou en vers, considérés relativement à celui qui en est l’auteur ; et, dans cette acception, il n’est d’usage qu’au pluriel, si ce n’est en poésie. Œuvres poétiques. Œuvres morales. Œuvres philosophiques. Œuvres mêlées. Œuvres posthumes. Œuvres inédites. Œuvres complètes. Œuvres choisies. Les œuvres de Platon, d’Aristote, de Cicéron. Les œuvres de saint Thomas. Les œuvres de Corneille, de Racine, de Molière. Ses œuvres ne sont pas encore imprimées. Ses œuvres sont imprimées en tant de volumes. Ce sont toutes ses œuvres.
Chef-d’œuvre. Voyez ce mot composé à son rang alphabétique, dans la lettre C.
Œuvre, se dit encore de Toute sorte d’actions morales, et particulièrement de celles qui ont rapport au salut. Chacun sera jugé selon ses œuvres, selon ses bonnes ou mauvaises œuvres. Œuvre méritoire. La foi sans les œuvres est une foi morte. Vous avez fait une bonne œuvre. Œuvre de miséricorde. Œuvre de charité.
En langage de Dévotion, Gagner les œuvres p. 295de miséricorde, Faire certaines actions de charité, comme d’assister les pauvres, de visiter les malades, etc.
Prov. et pop., Bon jour, bonne œuvre, se dit en parlant D’une bonne action faite le jour d’une grande fête. Ils se sont réconciliés le jour de Pâques : bon jour, bonne œuvre. On ne le dit guère que par ironie. Il a volé le jour de Pâques : bon jour, bonne œuvre.
Œuvre pie, Œuvre de charité faite dans la vue de Dieu. Il a fait de grands legs pour être employés à doter les hôpitaux, et en autres œuvres pies.
Œuvres de surérogation, Les bonnes œuvres qu’on fait sans y être obligé. Ce qui est d’obligation et de devoir, doit aller avant toutes les œuvres de surérogation. Il se dit aussi de Tout ce qu’on fait au delà du devoir, ou au delà de ce qui est nécessaire pour l’affaire dont il s’agit. Ce sont des œuvres de surérogation dont on se passerait bien.
Œuvre, est aussi masculin, et signifie, Le recueil de toutes les estampes d’un même graveur. Avoir tout l’œuvre d’Albert Durer, de Callot, de Mellan, etc. Tout l’œuvre de Marc-Antoine.
Il se dit également Des ouvrages des musiciens. Le premier, le second œuvre de ce musicien.
Œuvre, en Métallurgie, se dit Du plomb qui contient de l’argent.
En termes d’Alchimie, Le grand œuvre, La pierre philosophale. Travailler au grand œuvre.
Dans œuvre, hors d’œuvre. loc. adverbiales. T. d’Architect. Dans le corps du bâtiment, hors du corps du bâtiment. Ce petit escalier, ce cabinet est dans œuvre, pratiqué dans œuvre, On l’a ménagé dans le corps du bâtiment. Il est hors d’œuvre, Il est en saillie, hors du bâtiment, hors de l’aplomb des gros murs.
Dans œuvre, hors d’œuvre, se disent aussi en parlant Des bâtiments et parties de bâtiments que l’on mesure en comprenant l’épaisseur des murs, ou en ne la comprenant pas. Cette chambre, cette salle a tant de pieds dans œuvre, Elle a tant de pieds du dedans d’un mur au dedans de l’autre. Cette maison a tant de pieds hors d’œuvre, Elle a tant de pieds du dehors d’un mur au dehors du mur opposé.
Hors d’œuvre, se dit figurément, dans le langage ordinaire, en parlant Des choses qui, dans un ouvrage de littérature ou d’art, ne font point partie essentielle du sujet, qu’on semble avoir ajoutées après coup, et qu’on pourrait retrancher sans nuire à l’ensemble. Cette description est hors d’œuvre. C’est une chose hors d’œuvre, dans son tableau, que ce groupe, que cette figure.
Hors-d’œuvre, s’emploie quelquefois substantivement, tant au propre qu’au figuré. Ce morceau d’architecture est un hors-d’œuvre. Cet épisode est un hors-d’œuvre. Les hors-d’œuvre plaisent quelquefois, mais il y en a trop dans cet ouvrage.
Hors-d’œuvre, se dit aussi substantivement de Certains mets qu’on sert avec le potage. On servit plusieurs hors-d’œuvre. Ce hors-d’œuvre est fort appétissant. Les radis, les figues, le beurre, les anchois, etc., se servent en hors-d’œuvre.
Sous œuvre. loc. adv. T. d’Architecture, qui s’emploie dans ces phrases, Travailler sous œuvre, reprendre sous œuvre ou en sous-œuvre, un bâtiment, un mur, En réparer les fondations sans l’abattre, et en le soutenant.
Fig. et fam., Reprendre sous œuvre, se dit en parlant Des ouvrages d’esprit. Il a vu que sa tragédie péchait par le plan, il l’a reprise sous œuvre.
À pied d’œuvre. loc. adv. T. de Maçonnerie. À la proximité du bâtiment que l’on construit. Il tire la pierre à pied d’œuvre. Le moellon se trouve à pied d’œuvre. Amener des matériaux à pied d’œuvre.
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