handicap

HANDICAP

Prononciation : (h initial est aspiré ; p se fait entendre) nom masculin
Étymologie : xixe siècle. Mot anglais, contraction probable de hand in cap, proprement « main dans le chapeau », nom donné d’abord à un jeu dont la mise était placée dans une coiffure, puis à des compétitions hippiques.
1. Épreuve sportive, notamment course hippique, dans laquelle on affecte à certains concurrents un avantage ou un désavantage de temps, de distance ou de poids. Disputer un handicap. Le grand handicap d’Auteuil. Cette jument rendra dix livres dans le prochain handicap.
▪ Par métonymie. Désavantage imposé aux concurrents qui sont considérés comme les meilleurs. Partir avec un handicap. Rendre un handicap de quinze livres, de vingt-cinq mètres, de trente secondes, de deux points. Le cheval favori a d’ores et déjà refait, remonté son handicap, a comblé le retard qu’il avait au départ. Un handicap en temps sera imposé aux voiliers les plus longs. Retrancher le handicap d’un golfeur de son total de points.
2. Se dit de ce qui met quelqu’un en état d’infériorité. Souffrir, être affecté d’un lourd, d’un sérieux handicap. Son ignorance des langues étrangères sera pour lui un handicap.
▪ Spécialement. Infirmité, déficience accidentelle ou naturelle, passagère ou permanente, qui entrave l’activité physique ou mentale. Cette blessure risque d’entraîner un handicap important.
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