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faillir

4e édition

FAILLIR.

v. n. Je faux, tu faux, il faut. Nous faillons, vous faillez, ils faillent. Je faillis. Je faudrai. Faillant. (Plusieurs de ces temps sont de peu d’usage.)
■  Faire quelque chose contre son devoir, contre les loix. S’il a failli, il faut qu’il soit châtié. C’est une chose humaine que de faillir. Faillir lourdement.
Il signifie aussi, Errer, se tromper, se méprendre en quelque chose. Cet Auteur a failli en beaucoup d’endroits. Les plus doctes sont sujets à faillir. Cet Architecte, ce Peintre, ce Sculpteur a failli dans les proportions.
Il signifie encore, Finir, manquer. C’est dommage qu’une si illustre Maison ait failli si-tôt. La branche royale des Valois a failli en la personne de Henri III. Le jour commençoit à faillir. Cet édifice a failli par le pied. Ce cheval commence à faillir par les jambes. Cet ami ne lui faudra pas au besoin.
On dit familièrement & comme proverbialement, Le cœur me faut, pour marquer, qu’On se sent quelque foiblesse, quelque épuisement, & qu’on a besoin de manger.
On dit proverbialement & figurément, Au bout de l’aune faut le drap, pour dire, qu’On ne doit pas s’étonner si une chose vient à manquer, quand on a employé tout ce qu’on en avoit.
On dit aussi adverbialement, Arriver à jour faillant, pour dire, Arriver lorsque le jour est prêt à manquer.
Et, Jouer à coup faillant, pour dire, Jouer à la place du premier des joueurs qui manque. Cela ne se dit guère qu’au jeu du volant.
Faillir, signifie aussi, Manquer à exécuter, à faire. J’irai là sans faillir. Il vieillit.
On dit, qu’Une chose a failli à arriver, d’arriver, pour dire, qu’Elle a été sur le point d’arriver, qu’il a tenu à peu qu’elle n’arrivât. Il a failli à arriver un grand malheur ; & dans le même sens, Il a failli à être assassiné. Il a failli à mourir. Il a failli à être Pape. J’ai failli à tomber, de tomber. J’ai failli à le nommer. Toutes ces phrases sont du style familier.
Faillir, se dit aussi Des Marchands ou Banquiers qui ont fait banqueroute. Ce Banquier a failli.
Failli, ie. participe. Il n’a d’usage que dans le sens de Finir, & dans celui de Manquer à faire. À jour failli, c’est-à-dire, À jour fini. Il faut que dans quelques jours vous voyez cette affaire faite ou faillie, c’est-à-dire, Que vous la voyez faite ou manquée.
En termes de Commerce, Failli se dit substantivement d’Un Marchand qui a fait banqueroute. C’est un failli. Un failli ne peut être ni Consul ni Échevin.
En termes de Blason, il se dit Des chevrons rompus dans leurs montans.
À coup failli. Façon de parler, qui se dit De certains jeux d’adresse, comme au volant, où si-tôt qu’un des joueurs a failli, un autre prend sa place. Jouer à coup failli.
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