éclater

ÉCLATER

conjugaison verbe intransitif
Étymologie : xiie siècle, comme transitif, « briser, faire voler en éclats », et, intransitif, « se rompre ». Probablement de l’ancien bas francique *slaitan, « fendre, briser ».

I.

I. Au sens propre.
1. Se rompre brusquement, se briser ; exploser. Ce bois a éclaté. La pierre risque d’éclater sous l’effet du gel. La mine, la bombe éclata. Par analogie. Les enfants s’amusent à voir éclater les bulles de savon.
2. Faire entendre tout à coup un bruit violent, parfois strident. Le tonnerre, l’orage vient d’éclater. Des coups de feu, des rafales éclatent.
3.  Litt. Briller, réfléchir la lumière avec intensité. Le soleil éclatait dans le ciel. La mer éclatait à l’heure de midi. L’artiste a représenté un ange dont le visage et les vêtements éclatent de lumière. L’or et les pierreries éclataient de toutes parts. Par analogie. Avoir une vive coloration. Des teintes grises, entre lesquelles éclatent des touches de jaune et de vermillon.

II.

II. Au sens figuré.
1. En parlant d’un groupe, d’un ensemble. Se diviser ou être divisé à la suite d’une réorganisation ; se scinder en raison de dissensions. Ce groupe industriel a éclaté en plusieurs sociétés indépendantes. Un réseau commercial qui éclate pour répondre aux besoins de la clientèle. Leur association, longtemps partagée entre deux tendances, a fini par éclater.
2. En parlant d’un évènement, souvent d’un évènement dramatique. Survenir de façon brusque en marquant une rupture, en produisant un changement, un bouleversement. L’incendie éclata pendant la nuit. À la suite d’une série d’incidents diplomatiques, la guerre éclata entre les deux pays. Une dispute éclata entre nous. Entre ces deux rivaux, l’orage va éclater, un conflit ouvert va surgir, une violente dispute est imminente.
▪ Spécialement. En parlant d’un sentiment violent. Venir au jour, se manifester brusquement après avoir été latent ou dissimulé. Leur haine, longtemps cachée, vient enfin d’éclater. Il n’a pu se maîtriser davantage, sa colère a éclaté.
3. En parlant d’une personne. Manifester violemment une soudaine et forte émotion. Éclater de rire, se mettre à rire bruyamment. Éclater en sanglots. Éclater en injures, en reproches, s’emporter contre quelqu’un. Éclater contre une injustice, la blâmer vigoureusement. Absolument. Se mettre dans une violente colère après s’être contenu quelque temps ; montrer avec force son ressentiment. Ce fut alors qu’il éclata.
4. En parlant d’un sentiment, d’une qualité, d’un caractère. Se manifester avec une intensité particulière ; être flagrant, manifeste. L’ardeur de sa passion éclatait dans son regard. La joie éclate sur son visage. La malhonnêteté de sa pensée éclate à chaque page de son livre. Spécialement. Briller d’un vif éclat en raison de son excellence. L’intelligence éclate dans le moindre de ses propos. Le génie éclate dans ses ouvrages.
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