éclaireur

ÉCLAIREUR

nom masculin
Étymologie : xviiie siècle, mais dès le xvie siècle pour désigner « celui qui est capable d’éclairer les autres » ; xixe siècle au sens 3, pour traduire l’anglais scout. Dérivé d’éclairer.
1. Soldat chargé de reconnaître le terrain en avant d’une armée, d’une unité en marche, ou des positions qu’elles occupent. Envoyer des éclaireurs. Les éclaireurs ont trouvé le village désert. Marque de domaine : marine. Bâtiment de guerre détaché d’une escadre pour une mission d’exploration. En apposition. Bateau, navire éclaireur. Par analogie. Avion éclaireur.
2.  Loc. En éclaireur, avec une mission d’information, de reconnaissance. Aller, marcher en éclaireur, précéder une troupe et, par extension, un groupe en déplacement. Ils sont partis en éclaireurs pour nous trouver un logement. Fig. On l’a envoyé en éclaireur pour préparer cette négociation difficile.
3. Membre de certaines associations du scoutisme français (en ce sens, on emploie aussi le féminin Éclaireuse).
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