éclipser

ÉCLIPSER

conjugaison verbe transitif et pronominal
Étymologie : xiiie siècle. Dérivé d’éclipse.

I.

I. Verbe transitif.
1.  Marque de domaine : astronomie. En parlant d’un astre, intercepter la lumière émise par un autre. La Lune éclipse le Soleil à des dates prévisibles. Par analogie. Cacher, soustraire à la vue. Les nuages éclipsent le Soleil.
2.  Fig. Rejeter quelqu’un dans l’ombre, par l’éclat de ses mérites personnels, de son talent, de son génie. Éclipser un concurrent. Corneille a éclipsé les poètes tragiques qui l’ont précédé. Elle éclipse toutes les autres femmes par sa beauté.

II.

II. Verbe pronominal.
1. Subir une éclipse, disparaître. Le Soleil commence à s’éclipser. Par analogie. Partir discrètement. Trouvant la pièce ennuyeuse, ils s’éclipsèrent à la fin du premier acte. Il s’éclipsa aussitôt après la réunion.
2.  Fig. S’effacer derrière quelqu’un, lui laisser la première place, la prééminence. Le disciple s’est éclipsé derrière son maître. S’éclipser devant un autre concurrent.
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