cheville

CHEVILLE

nom féminin
Étymologie : xiie siècle. Du latin clavicula (diminutif de clavis, « clef »), « petite clef », d’où « vrille de la vigne », après dissimilation en *cavicula.
1. Petit morceau de bois de forme allongée, qu’on introduit dans un trou pour l’obstruer, ou pour assembler deux pièces. Monter une armoire à l’aide de chevilles. Cheville carrée, conique, ronde.
▪ Par extension. Petit morceau de bois, de métal ou de plastique, que l’on fixe dans un mur et dans lequel on introduit une vis afin d’accrocher divers objets. Visser un crochet, une vis dans une cheville. Cette étagère ne tient plus au mur que par une cheville. Expr. fig., fam. et péj. Être, se mettre en cheville avec quelqu’un, être associé ou s’associer avec quelqu’un.
2.  Marque de domaine : anatomie. Cheville du pied ou, elliptiquement, cheville, articulation de la jambe avec le pied ; partie de la jambe comprise entre le mollet et le pied. Avoir la cheville fine, des chevilles épaisses. Se tordre, se fouler, se casser la cheville. Sa robe descendait jusqu’à la cheville. L’eau nous arrivait à la cheville, au-dessus de la cheville. Expr. fig. et fam. Il n’arrive pas à la cheville de son père, il ne lui va pas, il ne lui vient pas à la cheville, il lui est très inférieur.
3.  Marque de domaine : mécanique. Cheville ouvrière, élément d’un assemblage mécanique servant de pivot. La cheville ouvrière d’une voiture hippomobile, d’un affût de canon. Fig. Le principal agent d’une affaire, celui qui assure sa bonne marche. Il était la cheville ouvrière de l’entreprise. La cheville ouvrière d’un complot.
▪ Spécialement. Cheville à tourniquet, bâton que l’on a passé dans la corde qui maintient la charge d’une charrette et que l’on fait tourner pour en assurer le serrage.
4.  Marque de domaine : musique. Petite pièce de bois ou de métal qui sert à tendre ou à détendre les cordes d’un instrument.
5.  Marque de domaine : boucherie. Barre de fer ronde à laquelle on suspend les carcasses des animaux à l’abattoir. Vendre, acheter à la cheville, en gros ou en demi-gros, dans les abattoirs.
6.  Marque de domaine : prosodie. Tout ce qui n’est mis dans un vers que pour la mesure ou pour la rime. Cette épithète, cette conjonction n’est qu’une cheville.
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