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bête

4e édition

BÊTE.

s. f.
■  Animal irraisonnable. Bête à quatre pieds. Bête brute. Bête sauvage. Bête farouche. Bête privée. Bête à corne. Bête à laine. Bête féroce. Bête de charge, de voiture. Bête de somme. Apprivoiser une bête sauvage.
On appelle Bêtes fauves, Les cerfs, les chevreuils, les daims. Bêtes noires, Les sangliers. Et Bêtes puantes, Les renards, les blaireaux, &c.
En termes de chasse, on dit, La bête, pour dire, Le cerf, le sanglier, le daim, & les autres animaux qu’on chasse à cor & à cri. Relancer la bête. Détourner la bête. La bête est dans les filets. Et figurément & familièrement on dit, La bête est dans nos filets, pour dire, Nous nous sommes rendus maîtres de cette personne.
On appelle Bêtes de compagnie, De jeunes sangliers qui vont encore par troupes.
Quelquefois, par le mot de bête mis absolument, on entend, Les bêtes sauvages, les bêtes féroces. On exposoit les Martyrs aux bêtes. Saint Polycarpe a été dévoré par les bêtes. Combat de bêtes.
On dit figur. & famil. Remonter sur sa bête, pour dire, Recouvrer l’avantage ou le bien qu’on avoit perdu. Qu’Il faut reprendre du poil de la bête, pour dire, qu’Il faut chercher son remède dans la chose qui a causé le mal. Morte la bête, mort le venin, pour dire, qu’Un homme ne peut plus nuire quand il est mort. Vivre en bête,mourir en bête, pour dire, Vivre & mourir sans aucun sentiment de Religion. Et Faire la bête, pour dire, Refuser quelque chose mal-à-propos, & contre ses propres intérêts. On vous offre un bon établissement, ne le refusez pas, & n’allez pas faire la bête ; ne vous avisez point de faire la bête.
Bête, se dit figurément d’Une personne stupide, & qui n’a point d’esprit C’est une bête. C’est une vraie bête, une grosse bête, une pauvre bête, une sote bête. La sote bête. Et d’une personne rusée & artificieuse, on dit par ironie, C’est une bonne bête. C’est une fine bête. C’est une méchante bête.
On appelle populairement Bête épaulée, Un cheval qui ne vaut rien, & qui n’est plus en état de servir. Et figurément & populairement on dit la même chose d’Une fille qui est sur le retour, & qui a fait parler d’elle.
On dit, en parlant de quelqu’un généralement haï, que C’est la bête noire. Et C’est ma bête, en parlant de quelqu’un pour qui on se sent de l’aversion.
La bête. Sorte de Jeu des cartes, auquel on joue à trois, à quatre, ou à cinq. Jouer à la bête. Tirer la bête, C’est gagner le coup. Et Faire la bête, C’est perdre le coup.
Bête, se dit aussi de la somme que l’on a perdue en faisant la bête. Ma bête est sur le jeu. Les deux bêtes vont ensemble. Ce mot est fort usité au jeu de l’Hombre.
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