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bête

3e édition

BÊTE.

s. f.
■  Animal irraisonnable. Bête à quatre pieds. Bête brute. Bête sauvage. Bête farouche. Bête privée. Bête à corne. Bête à laine. Bête féroce. Bête de charge, de voiture. Bête de somme. Apprivoiser une bête sauvage.
On appelle, Bêtes fauves, Les cerfs, les chevreuils, les daims. Bêtes noires, Les sangliers ; & Bêtes puantes, Les renards, les blaireaux, &c.
En termes de chasse, on dit, La bête, pour dire, Le cerf, le sanglier, le daim, & les autres animaux qu’on chasse à cor & à cri. Relancer la bête. Détourner la bête. La bête est dans les filets. Et figur. on dit, La bête est dans nos filets, pour dire, Nous nous sommes rendus maîtres de cette personne.
On appelle, Bêtes de compagnie, De jeunes sangliers qui vont encore par troupes.
Quelquefois par le mot de bête mis absolument, on entend, Les bêtes sauvages, les bêtes féroces. On exposoit les Martyrs aux bêtes. Saint Polycarpe a été dévoré par les bêtes. Combat de bêtes.
On dit figur. Remonter sur sa bête, pour dire, Recouvrer l’avantage, ou le bien qu’on avoit perdu. Qu’Il faut prendre du poil de la bête, pour dire, qu’Il faut chercher son reméde dans la chose qui a causé le mal. Morte la bête, mort le venin, pour dire, qu’Un homme ne peut plus nuire quand il est mort. Vivre en bête,Mourir en bête, pour dire, Vivre, & Mourir sans aucun sentiment de Religion. Et, Faire la bête, pour dire, Refuser quelque chose mal-à-propos, & contre ses propres intérêts. On vous offre un établissement honnête, ne le refusez pas, & n’allez point faire la bête, ne vous avisez point de faire la bête.
Bête, se dit figur. d’Une personne stupide, & qui n’a point d’esprit. C’est une bête. C’est une vraie bête, une grosse bête, une pauvre bête, une sotte bête. La sotte bête. Et, d’Une personne rusée, & artificieuse, on dit par ironie, C’est une bonne bête. C’est une fine bête. C’est une méchante bête.
On appelle bassement, Bête épaulée, Un cheval qui ne vaut rien, & qui n’est plus en état de servir ; Et figur. on dit la même chose d’Une fille qui est sur le retour, & qui a fait parler d’elle.
La Bête, sorte de Jeu de cartes, auquel on joue à trois, à quatre, ou à cinq. Jouer à la bête. Gagner la bête, C’est gagner le coup ; Et, Faire la bête, C’est perdre le coup.
Bête, se dit aussi de la somme que l’on a perdue en faisant la bête. Ma bête est sur le jeu. Les deux bêtes vont ensemble. Ce mot est fort usité au jeu de l’Hombre.
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