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Termes, abréviations et symboles

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Dictionnaire de l’Académie française, 9e édition (actuelle)

 : ce mot correspond à plusieurs entrées :

potasse

POTASSE

nom féminin
xvie siècle, pottas, nom masculin ; xviie siècle, potasse, nom féminin. Emprunté du néerlandais potash, de même sens, lui-même composé de pot, « pot, marmite », et ash, « cendre ».
■  chimie. Potasse caustique ou, simplement, potasse, nom donné à l’hydroxyde de potassium, qui se présente sous la forme d’une matière blanche très corrosive et soluble dans l’eau. La potasse est utilisée pour la fabrication de produits détergents. On faisait autrefois macérer des cendres végétales dans de l’eau pour obtenir la potasse.
▪  Dans le langage courant, désigne certains sels de potassium, comme les chlorures et les sulfates, employés comme engrais. Les mines de potasse d’Alsace ont été intensivement exploitées au xxe siècle.
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