capacité

CAPACITÉ

nom féminin
Étymologie : xive siècle, d’abord au sens de « faculté de comprendre ». Emprunté du latin capacitas, dérivé de capax, ‑acis, « qui peut contenir, qui contient ».
1. Contenance. La capacité d’une bouteille, d’une barrique, d’une citerne. La capacité d’un réfrigérateur s’exprime en litres. Spécialement. Mesures de capacité, unités de volume pour les liquides ou certaines denrées sèches. Le setier, le boisseau, le muid sont d’anciennes mesures de capacité. Le litre, l’hectolitre, le baril sont des mesures actuelles de capacité. Marque de domaine : physiologie. La capacité pulmonaire, ou la capacité vitale, la plus grande quantité d’air que des poumons puissent contenir, mesurée entre une inspiration et une expiration forcées. – Marque de domaine : anatomie. Capacité crânienne, volume de la cavité interne de la boîte crânienne.
2. Aptitude. Je doute beaucoup de sa capacité à tenir cet emploi. Une grande capacité de travail. Une exceptionnelle capacité de résistance. Par extension. Au pluriel. Compétences, habileté. Il ne manque pas de capacités intellectuelles. Juger des capacités professionnelles d’un stagiaire. Employé seul. Je fais appel à vos capacités.
3.  Marque de domaine : physique. Capacité calorifique ou thermique, quantité de chaleur nécessaire pour augmenter d’un degré la température d’un corps. – Marque de domaine : électricité. Capacité d’un accumulateur, quantité d’électricité que peut restituer un accumulateur pendant la décharge. La capacité d’un accumulateur s’exprime en ampères-heures. Capacité d’un condensateur, quotient de la charge électrique d’un condensateur par la différence de potentiel entre ses armatures. La capacité d’un condensateur s’exprime en farads. – Marque de domaine : physiologie. Marque de domaine : chimie. Capacité de fixation, capacité de saturation, quantité d’une substance qui peut être fixée, qui peut saturer une quantité donnée d’un corps chimique, d’un tissu. La capacité de saturation du sang en oxygène. – Marque de domaine : informatique. Capacité d’une mémoire, quantité maximale d’informations pouvant être enregistrée dans une mémoire d’ordinateur. – Marque de domaine : Ponts et Chaussées. Capacité d’une route, quantité maximale de véhicules qui peut être écoulée par cette route dans des conditions données et en un temps déterminé. – Marque de domaine : navigation. Capacité d’une voie navigable, trafic maximal annuel que peut assurer cette voie.
4.  Marque de domaine : droit. Aptitude d’une personne à être titulaire d’un droit : Capacité de jouissance ; à l’exercer : Capacité d’exercice. Avoir capacité pour tester. Les mineurs n’ont pas la capacité de contracter. La capacité d’un donateur est appréciée d’après les lois en vigueur à l’époque de la donation. Capacité électorale, aptitude à bénéficier de la qualité d’électeur. La capacité électorale a été liée à la naissance, à la fortune, au sexe ; elle l’est aujourd’hui à l’âge, à la nationalité, au domicile, à la jouissance des droits civiques. Spécialement. Capacité en droit, diplôme délivré par les facultés de droit à des étudiants non bacheliers après deux ans d’études. La capacité en droit peut conduire à la carrière notariale.
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