genou

GENOU

nom masculin (pluriel Genoux).
Étymologie : xe siècle, genolz, au pluriel. Issu du latin geniculum, diminutif de genu, « genou ».
1. Articulation du fémur et du tibia ; partie du corps humain située entre la cuisse et la jambe. Les ligaments, les tendons du genou. L’articulation du genou est limitée à l’avant par la rotule. Entorse du genou. Avoir les genoux cagneux, tournés en dedans. Plier le genou. Mettre un genou à terre, en terre. Sentir ses genoux fléchir, se dérober. S’écorcher les genoux. Avoir de l’eau jusqu’au genou. Une robe qui descend au-dessous du genou. Par métonymie. Un pantalon usé au genou. Expr. Tenir, faire sauter un enfant sur ses genoux. Fam. Faire du genou à quelqu’un, le toucher subrepticement du genou. Être chauve comme un genou, être tout à fait chauve.
▪ Loc. adv. À genoux, les genoux à terre, en se tenant sur les genoux. Être à genoux, se mettre à genoux pour prier. Tomber, se jeter à genoux devant quelqu’un en signe d’imploration. Demander pardon à genoux. Mettez-vous à genoux ! ou, elliptiquement, À genoux ! Expr. fig. Mettre à genoux, vaincre, écraser, humilier. En établissant le blocus, Napoléon voulait mettre l’Angleterre à genoux. Demander une chose à genoux, à deux genoux, avec instance, avec supplication. Fam. Être à genoux devant quelqu’un, lui vouer une admiration fervente, parfois aveugle. À propos d’une chose. C’est à se mettre à genoux, c’est admirable.
▪ Expr. Être, tomber, se prosterner, aux genoux d’une personne, être ou se mettre en posture de suppliant devant elle. Je tombe à vos genoux. Aux genoux d’une belle. Fig. Son repentir le ramènera bientôt à vos genoux (vieilli).
▪ Expr. fig. Fléchir le genou, les genoux devant quelqu’un, s’abaisser, s’humilier devant lui. Fam. Être sur les genoux, être très fatigué, épuisé. Cela m’a mis sur les genoux. Ne pas arriver au genou de quelqu’un, lui être très inférieur.
2. Se dit aussi de l’articulation du membre antérieur des mammifères ongulés, entre l’avant-bras et l’os canon. Le genou du cheval, du chameau, de l’éléphant.
3.  Par analogie. Marque de domaine : technique. Désignait la partie articulée de certains instruments (aujourd’hui, on dit plutôt Rotule).
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