cher, chère

CHER, CHÈRE

adjectif et adverbe
Étymologie : xe siècle. Du latin classique carus, « cher », aux deux sens de « aimé » et de « coûteux ».

I.

I. Adjectif.
1. Qui est tendrement aimé (comme épithète, est souvent placé avant le nom). Cette personne m’est extrêmement chère. Il se remémorait son cher visage, son cher sourire. J’ai reçu ce présent d’une main qui m’est bien chère.
2.  Par affaiblissement. Utilisé dans des formules de politesse, écrites ou orales. Cher Monsieur. Chère Madame. Mon cher confrère. Très cher ami. Cher ami, ma chère amie ou, elliptiquement et subst., Mon cher, ma chère.
3. Auquel on tient beaucoup. Sa mémoire me sera toujours chère. Nous évoquions nos plus chers souvenirs. C’est mon vœu le plus cher. C’est ce que j’ai de plus cher au monde.
4. Dont le prix est élevé (en ce sens, l’adjectif épithète suit toujours le nom). Acheter les articles les moins chers. Les belles étoffes sont toujours chères. La lutte contre la vie chère. Fig. et litt. Le temps est cher, le temps presse. Fam. À ce concours, les places sont chères, difficiles à obtenir. Par métonymie. En parlant d’une personne, d’une entreprise. Qui vend une denrée ou exécute un travail à plus haut prix que les autres. Ce boucher est trop cher. Cet artisan travaille bien, mais il est cher. Un magasin très cher.

II.

II. Adverbe.
1. À haut prix. Acheter, vendre cher. Cet objet vaut cher, coûte cher. De prétendues économies qui reviennent cher. Il fait payer cher ses services. Fig. Je donnerais cher pour savoir ce qu’ils se sont dit. Je ne donnerais pas cher de ses chances de réussite, je ne crois pas qu’il puisse réussir. Cet individu ne vaut pas cher, c’est un être peu estimable.
2.  Fig. Au prix de grandes peines. Il a acheté bien cher ce moment de bonheur. La victoire nous coûta cher. On lui fera payer cher cette trahison. Il me paiera cher cet outrage ou, fam., Il me le paiera cher, je me vengerai durement de lui. Cela lui coûtera cher, lui attirera de graves ennuis. Vendre cher sa vie ou, fam., sa peau, se défendre vaillamment, résister longtemps avant de succomber.
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