abaque

ABAQUE

nom masculin
Étymologie : xiie siècle. Emprunté du latin abacus, « tablette », du grec abax, abakos, « table à calcul, table de jeu ».
1. Dans l’Antiquité, table de jeu se rapprochant des damiers et des échiquiers actuels.
2. Planchette rectangulaire garnie de rangées de boules et servant à calculer (on dit aussi Boulier).
3.  Marque de domaine : mathématiques. Représentation graphique d’une famille de courbes, utilisée pour connaître, par simple lecture, les valeurs approchées de solutions d’équations dont la résolution théorique est longue ou difficile. L’abaque a de nombreuses applications en physique, en chimie, en astronomie, etc. (On dit aussi Nomogramme.)
4.  Marque de domaine : architecture. Partie supérieure d’un chapiteau de colonne supportant l’architrave.
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