incubation

INCUBATION

nom féminin
Étymologie : xviie siècle. Emprunté du latin impérial incubatio, « couvaison, incubation ».
1. Développement de l’embryon dans l’œuf entre la ponte et l’éclosion ; action des animaux qui couvent leurs œufs, les abritent dans leur organisme ou les déposent dans un milieu favorable. Incubation naturelle. L’incubation artificielle en couveuse des œufs de poule, de cane. Durée, période d’incubation. Température d’incubation. L’incubation des œufs de certaines tortues se fait dans le sable. Par extension. L’incubation des Marsupiaux dans la poche maternelle.
2.  Marque de domaine : médecine. Période qui s’écoule entre l’entrée de l’agent infectieux dans l’organisme et l’apparition des premiers signes cliniques d’une maladie infectieuse. Chaque maladie microbienne a sa durée d’incubation propre.
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