happer

HAPPER

conjugaison Prononciation : (h initial est aspiré) verbe transitif et intransitif
Étymologie : xiie siècle, haper. Dérivé du radical expressif happ‑ marquant un mouvement de saisie brutale et rapide.

I.

I. Verbe transitif.
1. En parlant d’un animal. Attraper vivement avec la gueule, le bec, etc. Le chien happa le morceau de viande qu’on lui lançait. Une carpe qui happe l’hameçon. Les hirondelles et les martinets happent les insectes au vol. Expr. Happer l’air, l’aspirer avec force, la bouche ouverte.
2.  Par extension. Saisir, attraper par surprise et brusquement. Le nageur a été happé par une lame de fond. La machine lui a happé le bras. Être happé par un train, une voiture, être renversé et entraîné. Fig. Être happé par un importun.

II.

II. Verbe intransitif.
Très vieilli. Happer à la langue, y adhérer fortement. De l’argile qui happe à la langue.
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