gentillesse

GENTILLESSE

nom féminin
Étymologie : xiie siècle, jantillese, au sens de « noblesse de naissance ». Dérivé de gentil II.
1. Grâce, agrément. Il a de la gentillesse dans l’esprit, dans les manières. Par métonymie. Au pluriel. Tours agréables, saillies spirituelles. Il a dressé son chien à mille gentillesses. Dire des gentillesses.
2. Amabilité, douceur, prévenance. Traiter quelqu’un avec beaucoup de gentillesse. Sa gentillesse ne saurait être prise en défaut. Dans les formules de politesse, de remerciement, de prière, d’injonction. Le livre que vous avez eu la gentillesse de m’envoyer. Auriez-vous la gentillesse de m’indiquer le chemin ? Vous aurez la gentillesse de veiller à ce que tout soit en ordre.
▪ Par métonymie. Il disait à chacun une petite gentillesse. Je vous remercie de toutes vos gentillesses. Par antiphrase. Trait de méchanceté, de malice. C’est une des gentillesses qu’on répand sur son compte. Voilà bien encore de vos gentillesses.
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