flambeau

FLAMBEAU

nom masculin
Étymologie : xive siècle. Dérivé de flambe, « feu clair », issu du bas latin flamma, « flamme ».
1.  Anciennement. Torche de résine, de cire, que l’on portait à la main. Allumer les flambeaux. Certaines divinités de la mythologie sont représentées avec un flambeau à la main.
▪ Spécialement. Course aux flambeaux, dans l’Antiquité, course de relais. Retraite aux flambeaux, cortège nocturne, souvent accompagné de fanfares, éclairé par les torches ou par les lampions des participants.
▪ Expr. fig. Passer le flambeau, confier à un successeur une tâche à laquelle on s’était consacré. Poét. Le flambeau du jour, le soleil. Le flambeau des nuits, la lune.
2. Grand chandelier, souvent de matière précieuse. Une paire de flambeaux d’argent.
3.  Fig. et litt. Ce qui éclaire, guide. Le flambeau de la justice, de la liberté.
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