excuse

EXCUSE

nom féminin
Étymologie : xive siècle. Déverbal d’excuser.
1. Raison qu’on allègue pour expliquer ou atténuer une faute ou se dispenser d’une obligation. Donner, apporter, présenter une excuse. Cette excuse est légitime, valable, recevable, irrecevable. Une mauvaise excuse.
2. Circonstance propre à disculper. Ses obligations professionnelles, familiales, lui sont une excuse. Il ne manque pas d’excuses. Cette faute est sans excuse. Marque de domaine : droit. Excuse légale, fait, constaté par le juge, qui entraîne la réduction ou l’exemption d’une peine. Excuse atténuante, excuse absolutoire.
3. Justification produite pour expliquer une absence, un retard. Lettre, mot d’excuse. Elliptiquement. Ce professeur exige une excuse des parents.
4. Le plus souvent au pluriel. Formule de civilité dont on se sert pour engager quelqu’un à l’indulgence. Se confondre en excuses. Présenter, recevoir, exiger des excuses. Je vous dois des excuses. Veuillez accepter mes excuses. Elliptiquement et fam. Mes excuses, toutes mes excuses. Exclam. Pour introduire une objection. Mille excuses ! Pop. Faites excuse !
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