étreindre

ÉTREINDRE

conjugaison verbe transitif Conjugaison : (se conjugue comme Atteindre).
Étymologie : xiie siècle, estreindre. Issu du latin stringere, « serrer, étreindre ».
1. Serrer fortement en entourant avec la main, les bras, ou avec tout son corps. Étreindre la barre d’appui d’un parapet. Immobiliser son adversaire en lui étreignant les poignets. Hercule étreignit le lion de Némée jusqu’à l’étouffer. Fig. Longtemps encore, la misère étreindra ce pays.
▪ Spécialement. Pour exprimer un sentiment. La mère étreint son enfant qui pleure. Les deux amis s’étreignirent les mains.
▪  Prov. Qui trop embrasse mal étreint, voir Embrasser.
2.  Par analogie. Faire éprouver à une personne une sensation d’oppression, d’étouffement. Une vive angoisse les étreignait. La compassion étreignit les témoins d’une telle scène.
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