étau

ÉTAU

nom masculin (pluriel Étaux).
Étymologie : xvie siècle, estotz, pluriel d’estoc, « couche, pieu, poteau » (voir Estoc II), puis au singulier estau, l’étau étant ordinairement monté sur un poteau de bois ou de métal.
■  Marque de domaine : technique. Instrument servant à fixer l’objet qu’on veut travailler, à l’aide de deux mâchoires commandées par une vis. Étau d’ébéniste, de menuisier. Étau à main, petit étau portatif. Étau d’affûtage, voir Entaille.
▪ Fig. Être pris, serré dans un étau, se trouver dans une situation difficile, sans issue. L’étau se resserre autour de la ville où se sont regroupés les soldats rebelles.
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