épaissir

ÉPAISSIR

conjugaison verbe transitif et intransitif ou pronominal
Étymologie : xiie siècle, comme intransitif, epessir, « devenir plus épais, plus dense » ; xvie, espessir, transitif et pronominal. Dérivé d’épais.

I.

I. Verbe transitif.
1. Augmenter l’épaisseur de. Épaissir une cloison, un matelas. Doubler un rideau pour l’épaissir. Par analogie. L’embonpoint lui épaissit la taille.
▪ Par extension. Faire paraître plus lourd, plus épais. Ce vêtement épaissit la silhouette.
2. Rendre plus consistant, plus dense, moins fluide ou pénétrable. Ajouter du sucre dans un sirop pour l’épaissir. Épaissir une sauce avec de la farine. L’air est épaissi par les fumées d’usine. Fig. Les nuages ont épaissi l’obscurité.

II.

II. Verbe intransitif ou pronominal.
1. Devenir plus épais, plus important en épaisseur. La couche de neige épaissit, s’épaissit. Par analogie. Son visage épaissit, s’épaissit. Il a beaucoup épaissi, s’est beaucoup épaissi avec l’âge. Expr. fig. Sa langue s’épaissit sous l’effet de la boisson.
2. Devenir moins fluide, plus consistant. Les confitures s’épaississent en refroidissant.
3. Devenir plus dense, plus dru, plus serré. Les nuages épaississent. Le brouillard, l’ombre s’épaississait. La forêt, les feuillages se sont épaissis. L’herbe s’est épaissie. Fig. Le mystère s’épaissit.
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