divagation

DIVAGATION

nom féminin
Étymologie : xvie siècle, au sens figuré de « action de s’écarter de ce à quoi on devrait s’attacher » ; xixe siècle, au sens actuel. Dérivé de divaguer.
1. Vieilli ou litt. Le fait d’errer à l’aventure. Marque de domaine : droit. Errance d’animaux domestiques, par laquelle leur propriétaire se rend coupable d’une infraction.
2.  Marque de domaine : hydrographie. Modification temporaire dans le trajet d’un cours d’eau. Divagation interne, déplacement du chenal à l’intérieur d’un lit trop large. Divagation externe, déplacement du lit, le cours de la rivière inondant les berges.
3.  Fig. Le fait de s’écarter par mégarde de la question dont on parle ou sur laquelle on écrit ; développement qui en résulte. Surtout au pluriel. Il faut revenir au sujet, sans se perdre davantage dans des divagations. Spécialement. Propos incohérents qui marquent le désordre de l’esprit. Les divagations d’un malade fiévreux.
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