débris

DÉBRIS

nom masculin
Étymologie : xvie siècle, au sens d’« action de briser ». Déverbal de débriser, « briser, mettre en pièces », dérivé de briser.
■ Reste de ce qui est brisé ou en partie détruit. De ce vase antique, il ne subsiste qu’un débris. Surtout au pluriel. Décombres, ruines, vestiges. Débris épars. Le sol était jonché de débris. Les débris d’un édifice. On ne put rien sauver des débris du navire.
▪ Fig. et litt. Toujours au pluriel. Ce qui a échappé à la destruction ou à la ruine. Il dut battre en retraite avec les débris de son armée. Plusieurs États se sont formés des débris de cet empire. Vivre des débris d’une grande fortune.
▪ Pop. et péj. Se dit d’une personne qui offre une apparence de déchéance physique ou morale. Un vieux débris.
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