chameau

CHAMEAU

nom masculin
Étymologie : xiie siècle. Du latin camelus, emprunté du grec kamêlos, d’origine sémitique. Au sens 3, emprunté du néerlandais kameel, « chameau ».
1. Genre de grand mammifère ruminant d’Afrique et d’Asie centrale, de la famille des Camélidés, haut sur jambes, ayant sur le dos une ou deux bosses graisseuses qui lui servent de réserves nutritives. Chameau mâle. Chameau femelle ou Chamelle. Le dromadaire est un chameau à une bosse. Le chameau blatère. Les chameaux servent de bêtes de somme. Faire baraquer son chameau. Par métonymie. Poil de chameau, tissu chaud et souple, fabriqué avec la toison de cet animal.
2.  Fig. et fam. Personne désagréable, méchante. Quel chameau !
3.  Marque de domaine : marine. Ensemble de caissons à air servant à soulever un navire pour lui faire franchir un point où la profondeur d’eau n’est pas suffisante.
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