altération

ALTÉRATION

nom féminin
Étymologie : xiiie siècle. Emprunté du bas latin alteratio, dérivé de alteratum, supin de alterare (voir Altérer).
1. Changement dans l’état, la nature d’une chose. L’altération d’un sel, d’une roche. Altération subite, lente, graduelle.
2. Souvent dans un sens défavorable. Modification ôtant une partie des qualités premières ; dégradation. L’altération d’un vin, d’un médicament. L’altération du sang, des organes, de la santé. L’altération de ses traits, de son visage, de sa voix trahissait son émotion. L’altération d’un caractère, d’une humeur.
3. Falsification, contrefaçon. L’altération de la monnaie est un crime sévèrement puni par la loi. L’altération d’un texte. L’altération des faits est évidente. L’altération de la vérité.
4.  Marque de domaine : musique. Modification d’un demi-ton ou d’un ton apportée à une note et, par métonymie, signe indiquant cette modification. Signes d’altération. Le dièse et le bémol marquent une altération simple, le double dièse et le double bémol une altération double, le bécarre marquant le retour au ton initial. Altération constitutive, altération accidentelle.
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