a

A

nom masculin invariable
1. Première lettre et première voyelle de l’alphabet français. Un A majuscule. Un a minuscule.
2.  Marque de domaine : phonétique. A présente trois degrés d’articulation : a moyen, comme dans pas, hasard ; a bref, comme dans patte, chatte ; a long et plus grave, comme dans pâte, pâle, lâche. A ne se prononce pas dans août, dans Saône.
3. Emplois conventionnels. La lettre A, majuscule ou minuscule, sert de symbole ou d’abréviation, seule ou avec d’autres lettres. Marque de domaine : algèbre. a désigne une quantité connue : a + b. – Marque de domaine : géométrie. A désigne un point sur une ligne ou dans une figure. La ligne AB. L’angle A ou l’angle BAC. Le point d’intersection A. – Marque de domaine : physique. A, symbole de l’ampère ; Å, symbole de l’angström. – Marque de domaine : chimie. Ag, symbole de l’argent ; Al, symbole de l’aluminium ; Ar, symbole de l’argon ; Au, symbole de l’or, etc. – Marque de domaine : biologie. A et AB désignent des groupes sanguins. – Marque de domaine : musique. A désigne la note la dans la notation grégorienne et encore aujourd’hui en Allemagne et en Angleterre. A sert aussi à désigner l’alto. – Marque de domaine : mesures agraires. a est l’abréviation d’are ; ha, celle d’hectare.
▪ A désigne ce qui est classé premier dans une série, une succession. L’équipe A. L’escalier A. Le bâtiment A.
4.  Expr. Ne savoir ni A ni B, ne pas savoir lire et, par extension, ignorer jusqu’aux rudiments d’une science, d’un art, d’une activité quelconque. L’ABC d’une science, ses premiers éléments. L’ABC de la lecture, ou le B-A, BA d’une science. De A à Z, du commencement à la fin. Il a débité sa fable de A à Z sans la moindre erreur. Prouver par a + b, avec une grande rigueur, comme en mathématiques.
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