île

ÎLE

nom féminin
Étymologie : xiie siècle, isle ; xviiie siècle, île. Issu du latin insula, « île ; îlot de maisons ».
1. Espace de terre entouré d’eau de tous côtés. Une île déserte, escarpée, inabordable. Un groupe, un chapelet d’îles. Les îles du golfe du Morbihan. L’île de Ré. L’île de la Cité, à Paris. Les îles Britanniques, la Grande-Bretagne, l’Irlande et les îles voisines. L’île de Beauté, la Corse.
▪ Absolument. Les Îles, les Antilles (vieilli). Liqueur, tabac des Îles. Par extension. Bois des îles, bois exotique et précieux, comme l’ébène, le citronnier, etc. Oiseau des îles, oiseau exotique.
 Titres célèbres : L’Île mystérieuse, de Jules Verne (1874) ; L’Île au trésor, de Robert Louis Stevenson (1883) ; L’Île des pingouins, d’Anatole France (1908).
2.  Par extension. Île de glace, grand iceberg tabulaire dérivant sur la banquise, sur lequel il est possible d’installer une station d’observation et de recherche. Île de forage, plate-forme servant à prospecter les richesses sous-marines.
▪ Marque de domaine : cuisine. Île flottante, voir Flottant.
Orthographe
◇ Peut s'écrire île ou ile, selon les rectifications orthographiques de 1990.
[règle §3] Les accents et le tréma • accents circonflexes sur î et û.
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