épingle

ÉPINGLE

nom féminin
Étymologie : xiiie siècle, espingle. Issu du latin populaire *spingula, croisement du latin impérial spinula, « petite épine », et du bas latin spicula, diminutif de spica, « pointe ».
1. Petite tige de métal pointue à une extrémité et garnie à l’autre d’une tête, que l’on utilise pour fixer des matières souples et légères. La pointe d’une épingle. Il s’est piqué avec une épingle. Pelote à épingles, pelote d’épingles, voir Pelote. Par extension. Épingle double, épingle anglaise, épingle de nourrice, épingle de sûreté, recourbée sur elle-même et formant ressort, dont l’extrémité se loge dans un protège-pointe. Épingle à cheveux, fil d’acier replié par le milieu de manière à former deux branches parallèles, et dont les femmes se servent pour fixer leurs cheveux. Épingle neige, petite épingle à cheveux. Par analogie. Virage en épingle à cheveux, virage serré d’une route qui repart brusquement en sens opposé.
2.  Spécialement. Objet servant de parure et permettant de maintenir certaines pièces de l’habillement dans la position souhaitée. Épingle de cravate, bijou d’homme destiné à fixer la cravate. Épingle à chapeau, qui servait à maintenir en place le chapeau des femmes.
3.  Très vieilli. Dons et gratifications que l’on ajoutait au prix d’un marché, d’un service rendu. Se disait notamment de ce qu’on donnait à une femme lorsqu’on avait conclu quelque arrangement avec son mari.
4.  Expr. fig. Chercher une épingle dans une botte de foin (on dit plutôt Aiguille). Coups d’épingle, piqûres d’épingle, offenses légères, mais répétées. Monter en épingle, mettre en valeur, mettre en évidence pour mieux attirer l’attention ; exagérer l’importance de. Ce fait divers a été monté en épingle. Être comme une pelote d’épingles, être de mauvaise humeur, irrité. Des pointes d’épingle, des vétilles, des détails infimes. Notre différend porte sur des pointes d’épingle. Une tête d’épingle, une différence minime. Entre leurs opinions, il n’y a qu’une tête d’épingle. Être tiré à quatre épingles, être vêtu avec un soin minutieux. Tirer son épingle du jeu, se dégager adroitement d’une affaire qui tourne mal.
Voir aussi
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