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Termes, abréviations et symboles

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décimer

DÉCIMER

conjugaison verbe transitif
xve siècle, au sens 1 ; xixe siècle, au sens 2. Emprunté du latin decimare, « punir de mort un soldat sur dix, désigné par le sort ».
1.  Antiquité romaine. Mettre à mort une personne sur dix. César fit décimer les vaincus.
2.  Par extension. Faire périr à l’intérieur d’un groupe, d’une population, etc., un nombre important de personnes. Ce régiment fut décimé par le feu de l’ennemi. La population de la ville a été décimée par l’épidémie.
Remarque
Décimer ne doit pas être employé au sens d’exterminer.
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