culpabilité

CULPABILITÉ

nom féminin
Étymologie : xviiie siècle. Dérivé du radical du bas latin culpabilis, « coupable », de culpa, « faute ».
Le fait d’avoir enfreint une loi.
1.  Marque de domaine : droit. État de celui qui est coupable d’un délit, d’un crime. Démontrer, établir la culpabilité d’un accusé. Reconnaître, nier sa culpabilité. Une culpabilité certaine, évidente, douteuse. Apprécier le degré de culpabilité d’un prévenu. C’est une circonstance qui atténue sa culpabilité.
2. État de celui qui a commis une faute, un acte contraire à la loi morale. Il a conscience de sa culpabilité.
3.  Marque de domaine : psychologie. Sentiment de culpabilité, regret ou remords de celui qui a commis une faute. Spécialement. Complexe de culpabilité, le fait de se croire coupable de fautes imaginaires, ou d’exagérer sa responsabilité à l’égard de fautes réelles, et d’en attendre une punition.
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