arbitraire

ARBITRAIRE

adjectif et nom masculin
Étymologie : xive siècle. Emprunté du latin arbitrarius, « qui relève d’un arbitre, d’un juge ».

I.

I. Adjectif.
1. Qui est produit par la seule décision de l’homme, sans fondement inhérent à la nature des choses. La plupart des dénominations sont arbitraires. L’écriture est faite de signes arbitraires.
2. Qui n’a pas de justification légale ni rationnelle ; qui dépend du caprice d’un homme, d’une autorité. Un choix, une décision arbitraire. Exercer un pouvoir arbitraire. Une arrestation, une détention arbitraire.

II.

II. Nom masculin.
Caractère ou ensemble des actes d’un gouvernement où la volonté, le bon plaisir des personnes remplace l’autorité de la loi. Les caprices de l’arbitraire. Il est victime de l’arbitraire.
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