alto

ALTO

nom masculin (pluriel Altos).
Étymologie : xviiie siècle, au sens 2. Emprunté de l’italien alto, terme de musique, proprement « haut ».
■  Marque de domaine : musique.
1.  Anciennement. Voix masculine la plus aiguë (auj., on dit plutôt Haute-contre) et voix féminine la plus grave (auj., on dit plutôt Contralto). Cette cantatrice a un superbe alto. La partie d’alto, celle qui correspond à ces voix.
2. Instrument de la famille du violon, intermédiaire entre celui-ci et le violoncelle. L’alto est accordé à la quinte grave du violon. Par analogie. En apposition. Une flûte alto, une flûte dont l’étendue correspond approximativement à celle de la voix d’alto. Une clarinette alto. Un saxophone alto. Elliptiquement. Ce saxophoniste joue aussi bien de l’alto que du ténor.
3. Personne qui a une voix d’alto ou qui joue de l’alto. Engager un alto. Les altos de l’orchestre. Parfois au féminin. Une alto lyrique. (On dit aussi Altiste.)
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