alchimie

ALCHIMIE

nom féminin
Étymologie : xiiie siècle, alkimie, arquemie. Emprunté du latin médiéval alchimia, tiré de l’arabe al-kimiya, « pierre philosophale, alchimie ».
1. Science occulte qui prétendait enseigner à ses adeptes comment transmuer les métaux grâce à la pierre philosophale, éviter les maladies grâce à la panacée ou élixir de longue vie, et atteindre la félicité en s’identifiant à l’âme du monde et à l’esprit universel. Albert le Grand, Nicolas Flamel illustrèrent l’alchimie.
2.  Fig. et litt. Transformation subtile, sublimation de la réalité dans l’art, par l’art. Alchimie des couleurs, des sons. L’« alchimie du verbe » selon Rimbaud.
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