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cauchemar

CAUCHEMAR

nom masculin
xive siècle. Mot picard, composé de cauche, impératif de l’ancien verbe cauchier, « presser, fouler », et de mar, emprunté du moyen néerlandais mare, « fantôme nocturne ».
1. Rêve pénible ou effrayant, provoquant l’angoisse, et s’accompagnant parfois d’une sensation d’oppression. Être sujet aux cauchemars. S’éveiller d’un cauchemar.
2.  Par analogie. Situation très pénible ; perspective que l’on redoute, souvenir qui se présente à l’esprit de façon obsédante. Cette maladie est un cauchemar. Sa vie est un cauchemar. Par exagération. Ce déménagement tourne au cauchemar. Être le cauchemar de quelqu’un, être l’objet de son aversion, causer son tourment.
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